StoryPaintings:

‘SI A LA VIDA (yes to life)’

 

Sixty young adults from San Miguel Ixtahuacan and nearby towns speak up about how Canadian mining corporations such as Goldcorp has impacted their lives. They shared to Vancouverites their messages and stories by creating a 30' long banner and sending it north in Spring of 2011.

 

A year later, Geography students from UBC in solidarity said "we are all being lied to" and sent a new painting 30' long back to Guatemala. In Vancouver, a third 30' long banner was created by organizers asking Vancouverites to reflect how canadian mining companies gain social capital by financing community organizations. The public responded to:

"When the lives and land are the cost of golden corporate funding, we find ourselves here...what business are you in?"

 

This independent project was a collaboration between Mining Justice Alliance, Fredemi, Adismi, ADH, Mining Watch, and Juanita Sunberg, GEOG UBC.  

 

"La gente no sabia porque vieniero
no explicaron entonces estabamos

segados como un engaño
no nos vinieron a explicar

el objetivo de la mina."

Participant

"En el otro lado dice que es un desarrollo y que ha cambiado la vida de nosotros pero la realidad aca como vivimos estamos muy afectados por esta mina"

"Se podia hacer todas las cosas, se podia respirar aire fresco, pero ahora cuando vinieron los mineros, todo el aire viene contaminado"

"Ahorita la tierra alla de donde yo vivo pues ya no se puede encontrar agua asi simplemente en los arroyos. Antes si, ahora ya no se puede. Me imagino que con los tuneles que se hicieron. Tampoco los pozos, antes habia pozos alla donde esta ubicada la mina, ahorita ya no hay agua alli, alli los pozos se secaron"

"Ya no es conveniente para nosotras bañar en los rios porque en el transcurso podemos nosotros tener enfermedades en la piel"

"San Miguel era un pueblo pasante pobre, pero bastante unida. Habia armonia entre familias, entre la poblacion y ahora que la mina vino, a encrementado la violacion, secuestros, asesinatos, hasta prostitucion...todos estos problemas que ha habido en nuestro municipio y nos ha dividido familias iglesias aldeas..."

"Hablando de la policia... me iban a linchar, que por culpa de la empresa que si yo estaba en contra de la empresa y que porque yo no me relaciono con los que estan a favor de la empresa. Dicen que la empresas trae buenos beneficios a la empresa, pero eso no es cierto"

"...en lo personal, porque he estado diciendo lo que ha pasado. A mi me han amenasado, con muerte, he recibido amenasas de muerte, que si sigo hablando, o defendiendo mis derechos, o hablando lo que esta haciendo la mina"

In Vancouver, a second banner invites the public to respond: "While the land and lives are the cost of golden corporate funding, we find ourselves here. What business are you in?"

UBC students send this banner back to Guatemala saying: "We are all being lied to"